Se obtiene el primer vistazo al plan para aumentar el impuesto a la gasolina y ampliar Skyway

Los miembros del Concejo Municipal de Jacksonville el miércoles por la mañana comenzaron a escuchar a las partes interesadas sobre el aumento propuesto del impuesto a la gasolina y cómo se usaría el dinero para las necesidades de infraestructura en toda la ciudad, incluida una expansión masiva de la polarización Skyway.

El alcalde Lenny Curry propuso por primera vez el mes pasado que el condado de Duval duplicara el impuesto local a la gasolina de 6 a 12 centavos por galón para financiar proyectos importantes.

El aumento generaría casi $ 1 mil millones en ingresos durante 25 años que se dividirían entre la ciudad y la Autoridad de Transporte de Jacksonville y se destinarían a 72 proyectos de infraestructura en toda la ciudad, incluida la construcción de nuevas carreteras y calles y la eliminación de los tanques sépticos.

Jordan Elsbury, jefe de personal de Curry, dijo que la administración planeaba presentar la legislación a las 3 pm del miércoles y que se presentará formalmente al consejo municipal en pleno el próximo martes.

El aumento de impuestos propuesto generaría un impacto económico de $ 1.6 mil millones y crearía más de 7.600 empleos, según un estudio reciente de la Universidad del Norte de Florida. Pero el ayuntamiento se ha mezclado en su respuesta con algunos a favor y otros aún escépticos o completamente en contra del proyecto.

El concejal Al Ferarro, quien se postula para alcalde, dijo que le preocupa sobrepasar el presupuesto y la posibilidad de retrasos en el proyecto.

Un comité del consejo de la ciudad escuchó a miembros del personal de Curry y Nat Ford, el director ejecutivo de JTA.

Durante sus comentarios, Ford se dirigió al elefante en la habitación: el Skyway.

«Desde el momento en que entré aquí en Jacksonville, de ambos lados, estaba recibiendo opiniones sólidas sobre lo que se llamaba Skyway», dijo Ford. “Algunos decían que lo derriben, no va a ninguna parte, no es útil, y luego tuve otro grupo de personas que estaban al otro lado diciendo: ‘Oye, Nat, ¿cuándo puedes conseguirlo para ir al aeropuerto? ¿cuándo se puede conectar al estadio? ‘”

Más de un tercio del dinero recaudado de la propuesta de aumento de 6 centavos en el impuesto a la gasolina de Jacksonville se utilizaría para expandir el Skyway, el sistema de transporte automatizado del centro de la ciudad infrautilizado.

Ford dijo que el dinero del impuesto a la gasolina se destinaría a convertir y expandir el Skyway a una red de vehículos autónomos (AV) que incluiría transporte elevado y por carretera. El proyecto de varias fases se denomina Ultimate Urban Circulator (U2C).

“Tenemos esta infraestructura que ya está en su lugar, cómo podemos aprovechar esa infraestructura y esa inversión que ya se ha hecho, y unirla con esta nueva tecnología que estaba siendo desarrollada por el sector privado. Así que comenzamos por el camino del U2C ”, dijo Ford.

Ford dijo que costaría alrededor de $ 246 millones convertir los rieles elevados para acomodar los AV y otros $ 130 millones para extender la red a nivel del suelo. La red se expandiría a las áreas de UF Health, Riverside, San Marco y Brooklyn. Ford dijo que el impuesto a la gasolina le daría a JTA la mejor oportunidad para completar el proyecto.

La concejal LeAnna Cumber dijo que está en contra del plan de extensión de Skyway tal como fue presentado.

“Cuando te enfrentas a eso y dices que vamos a tomar el 40% de todo el dinero que está entrando para poner este sistema de vehículos autónomos en el centro de la ciudad. Desafía la lógica ”, dijo Cumber. “¿Por qué no se concentraría en los problemas reales y el problema real del sistema de autobuses? ¿Por qué no aumentar el número de autobuses? ¿Por qué no aumentar las rutas? ”.

El Florida Times-Union informó el miércoles que los costos de conversión de Skyway en el centro de Jacksonville han aumentado en un 40% en solo dos años.

El presidente del consejo, Tommy Hazouri, expresó su preocupación por la inflación si el proyecto avanza.

“La velocidad es nuestra mejor protección contra la inflación”, respondió Ford.

Se espera que la ciudad celebre audiencias públicas sobre el aumento del impuesto a la gasolina en mayo. Reunión del consejo especial el 29 de abril, el 2 de mayo y el 12 de mayo, donde podría tener lugar una votación.

Si se aprueban, los primeros proyectos se incluirían en el presupuesto del próximo año.

Con información de News4Jax

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