McDonald’s acusa al CEO derrocado Steve Easterbrook de ocultar relaciones sexuales con empleados

Cuando McDonald’s conservó a Stephen Easterbrook  como CEO en 2019 por tener lo que él y la compañía describieron como una relación consensuada con un empleado, la despedida fue relativamente sencilla y muy  lucrativa para el CEO derrocado , quien se fue con un paquete de compensación que supuestamente valía más que $ 40 millones . Ocho meses después, el gigante de la comida rápida está demandando a su ex director ejecutivo para recuperar el dinero, alegando que tuvo relaciones sexuales con varios empleados y trató de encubrirlos.

En una demanda presentada el lunes en Delaware, McDonald’s acusa a Easterbrook de tener relaciones con tres empleados adicionales en el año anterior a su despido, alegando que «ocultó pruebas y mintió acerca de sus irregularidades». La demanda alega además que Easterbrook aprobó una concesión de acciones extraordinaria por valor de cientos de miles de dólares para uno de los trabajadores.

El caso de la compañía  contra Easterbrook incluye docenas de fotografías y videos desnudos o explícitos de diferentes mujeres, incluidas algunas empleadas de McDonald’s, que Easterbrook supuestamente envió como archivos adjuntos a su cuenta de correo electrónico personal desde su cuenta de trabajo a fines de 2018 o principios de 2019.

Los abogados que representan a Easterbrook no respondieron de inmediato a los correos electrónicos solicitando comentarios.

McDonald’s sostiene que la salida de Easterbrook no debería haber incluido una indemnización por despido porque la compañía tenía motivos para despedirlo y él engañó a los investigadores de la compañía, según la denuncia.

Recientemente, un empleado presentó nueva información sobre la conducta de Easterbrook, que «se desvió de nuestros valores en formas diferentes y mucho más extensas de lo que sabíamos cuando se fue», escribió el reemplazo de Easterbrook, Chris Kempczinski, en una nota a los empleados. «Esta nueva información deja en claro que mintió y destruyó la evidencia con respecto al comportamiento personal inapropiado y no debería haber retenido la compensación contractual que hizo a su salida». 

En ese momento, Easterbrook les dijo a los empleados de McDonald’s en un correo electrónico que estaba de acuerdo con la junta en que era hora de que siguiera adelante. También felicitó a Kempczinski por su ascenso, diciendo: «Sé que lo apoyarás como me has apoyado a mí; tiene suerte de tener un equipo de tu calibre».

La política de indemnización de ejecutivos de McDonald’s   para ejecutivos establece que el despido de un empleado se definirá como «por causa justificada» cuando haya una «violación sustancial de los estándares de conducta comercial de McDonald’s u otras políticas laborales».

En noviembre, la junta directiva de McDonald’s optó por clasificar el despido de Easterbrook como «sin causa». Eso le dio derecho a $ 675,000 en indemnizaciones y beneficios de seguro médico y premios de acciones valorados en decenas de millones.

Hasta su salida, Easterbrook era muy apreciado por introducir innovaciones tecnológicas como los pedidos con pantalla táctil, y las acciones de McDonald’s casi duplicaron su valor durante sus más de cuatro años al mando. El nativo de Inglaterra había trabajado anteriormente en la empresa durante casi dos décadas.

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