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Los talibanes arrasan el sur de Afganistán y toman 4 ciudades más

Los talibanes completaron su barrido del sur de Afganistán el viernes, tomando cuatro capitales provinciales más en una ofensiva relámpago que los acercó a Kabul solo unas semanas antes de que Estados Unidos termine oficialmente su guerra de dos décadas.

En las últimas 24 horas, la segunda y tercera ciudades más grandes del país, Herat en el oeste y Kandahar en el sur, han caído en manos de los talibanes, al igual que la capital de la provincia sureña de Helmand, donde fuerzas estadounidenses, británicas y de la OTAN. libró algunas de las batallas más sangrientas del conflicto.

El bombardeo a través del corazón del sur de los talibanes significa que los insurgentes ahora controlan la mitad de las 34 capitales provinciales de Afganistán y controlan más de dos tercios del país. El gobierno respaldado por Occidente en la capital, Kabul, todavía tiene algunas provincias en el centro y este, así como la ciudad norteña de Mazar-i-Sharif.

Si bien Kabul aún no está directamente amenazada, los talibanes resurgentes estaban luchando contra las fuerzas gubernamentales en la provincia de Logar, a unos 80 kilómetros (50 millas) de la capital. El ejército estadounidense ha estimado que Kabul podría verse sometida a presiones insurgentes en 30 días y que los talibanes podrían invadir el resto del país en unos pocos meses. Ya se han apoderado de gran parte del norte y oeste del país.

Los talibanes capturaron Lashkar Gah luego de semanas de intensos combates y alzaron su bandera blanca sobre los edificios gubernamentales, dijo Attaullah Afghan, jefe del consejo provincial en Helmand. Dijo que tres bases del ejército fuera de la ciudad permanecen bajo control del gobierno.

En Tirin Kot, la capital de la provincia sureña de Uruzgan, los combatientes talibanes desfilaron por una plaza principal, conduciendo un Humvee y una camioneta incautada a las fuerzas afganas. Los funcionarios locales confirmaron que los talibanes también capturaron las capitales de la provincia de Zabul en el sur y Ghor en el oeste.

Con la seguridad deteriorándose rápidamente, Estados Unidos planeaba enviar 3.000 soldados para ayudar a evacuar a parte del personal de la Embajada de Estados Unidos en Kabul. Gran Bretaña y Canadá también están enviando fuerzas para ayudar en sus evacuaciones. Dinamarca dijo que cerrará temporalmente su embajada, mientras que Alemania está reduciendo el personal de su embajada al «mínimo absoluto».

El jefe de Naciones Unidas instó a los talibanes a detener inmediatamente la ofensiva y negociar «de buena fe» para evitar una guerra civil prolongada. En su más enérgico llamamiento al grupo militante islámico, el secretario general Antonio Guterres dijo que estaba «profundamente preocupado» por las indicaciones de que los talibanes estaban «imponiendo severas restricciones en las áreas bajo su control, especialmente dirigidas a mujeres y periodistas».

Cientos de miles de afganos han huido de sus hogares ante el temor de que los talibanes devuelvan al país al tipo de gobierno brutal y represivo que impuso la última vez que estuvo en el poder a principios del milenio. En ese momento, el grupo prácticamente eliminó los derechos de las mujeres y llevó a cabo ejecuciones públicas al imponer una versión implacable de la ley islámica. Una señal temprana de tales tácticas llegó en Herat, donde los insurgentes hicieron desfilar a dos presuntos saqueadores por las calles el viernes con maquillaje negro manchado en sus rostros.

También existe la preocupación de que los combates puedan sumir al país en una guerra civil, que es lo que sucedió después de la retirada de los soviéticos en 1989.

«Estamos preocupados. Hay combates en todas partes en Afganistán. Las provincias están cayendo día a día «, dijo Ahmad Sakhi, un residente de Kabul.» El gobierno debería hacer algo. La gente se enfrenta a muchos problemas «.

La agencia de la ONU para los refugiados dijo que casi 250.000 afganos se han visto obligados a huir de sus hogares desde finales de mayo, y que el 80% de los desplazados son mujeres y niños. En total, dijo la agencia, unos 400.000 civiles han sido desplazados desde principios de año, uniéndose a los millones que han huido de rondas anteriores de combates en las últimas décadas.

Las conversaciones de paz en Qatar entre los talibanes y el gobierno siguen estancadas, aunque los diplomáticos aún se están reuniendo, ya que Estados Unidos, las naciones europeas y asiáticas advirtieron que los avances en el campo de batalla no conducirían al reconocimiento político.

«Exigimos el fin inmediato de los ataques contra las ciudades, instamos a un acuerdo político y advertimos que un gobierno impuesto por la fuerza será un estado paria», dijo Zalmay Khalilzad, enviado de Estados Unidos a las conversaciones.

Pero el avance de los talibanes continuó.

Los combates todavía estaban en curso dentro de Puli-e Alim, con las fuerzas gubernamentales controlando la sede de la policía y otras instalaciones de seguridad, dijo Hasibullah Stanikzai, jefe del consejo provincial de Logar. Habló por teléfono desde su oficina y se escucharon disparos de fondo. Sin embargo, los talibanes dijeron que habían capturado la sede de la policía y una prisión cercana.

El ataque representa un colapso asombroso de las fuerzas afganas después de que Estados Unidos pasó casi dos décadas y $ 830 mil millones tratando de establecer un estado funcional. Las fuerzas estadounidenses derrocaron a los talibanes a raíz de los ataques del 11 de septiembre de 2001, que Al Qaeda planeó y ejecutó mientras estaba protegido por el gobierno talibán.

Con solo unas semanas antes de que Estados Unidos planee retirar sus últimas tropas, los combatientes que ahora avanzan por el país viajan en Humvees de fabricación estadounidense y llevan M-16 robados a las fuerzas afganas.

Bill Roggio, miembro principal de la Fundación para la Defensa de las Democracias, dijo que el ejército afgano se ha podrido desde adentro debido a la corrupción y la mala gestión, dejando a las tropas en el campo mal equipadas y con poca motivación para luchar. Mientras tanto, los talibanes han pasado una década tomando el control de grandes extensiones del campo.

Eso les permitió tomar rápidamente infraestructura clave y áreas urbanas una vez que el presidente Joe Biden anunció el cronograma para la retirada de Estados Unidos, diciendo que estaba decidido a poner fin a la guerra más larga de Estados Unidos.

“Cualesquiera que sean las fuerzas que queden o queden en el área de Kabul y las provincias que las rodean, se utilizarán para la defensa de Kabul”, dijo Roggio. «A menos que algo cambie drásticamente, y no veo cómo eso es posible, estas provincias (que han caído) permanecerán bajo el control de los talibanes».

Un día antes, en Herat, los combatientes talibanes pasaron apresuradamente frente a la Gran Mezquita en la ciudad histórica, una estructura que data del año 500 a. C. y que alguna vez fue un botín de Alejandro Magno, y se apoderaron de los edificios gubernamentales. Herat había estado bajo ataque de militantes durante dos semanas.

En Kandahar, los insurgentes tomaron la oficina del gobernador y otros edificios, y los funcionarios huyeron, dijeron testigos. Hablaron bajo condición de anonimato porque la derrota aún no ha sido reconocida por el gobierno, que no ha comentado sobre los últimos avances.

Los civiles probablemente resultaron heridos y muertos en ataques aéreos, dijo el jueves Nasima Niazi, un legislador de Helmand. El Comando Central de Estados Unidos ha reconocido haber realizado varios ataques en los últimos días, sin dar detalles.

Mientras tanto, en el vecino Pakistán, el asesor de seguridad nacional del país instó a los líderes afganos a buscar un acuerdo negociado con los talibanes para evitar más violencia. Moeed Yusuf hizo el llamamiento el viernes mientras hablaba con periodistas en la capital paquistaní de Islamabad.

Con información de News4Jax

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