Los manatíes de Florida mueren a un ritmo alarmante

Los biólogos marinos están preocupados después de que murieron más manatíes en Florida en los primeros tres meses de 2021 que en todo 2020

La Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida informó 649 muertes de manatíes desde el 1 de enero de 2021 hasta el 9 de abril de 2021, en comparación con todo el 2020. La FWC dice que las muertes de manatíes y las muertes de manatíes están ocurriendo a lo largo de la costa atlántica central y sur de Florida.

La FWC está trabajando con el gobierno federal para investigar por qué mueren tantos manatíes. La agencia estatal ha declarado esto como un «Evento de mortalidad inusual». Esto significa que es inesperado e implica una muerte significativa de una población de mamíferos marinos y requiere una respuesta inmediata.

“Ha habido un número extremadamente alto de muertes este invierno y ciertamente la principal preocupación es la falta de alimentos”, dijo Craig Miller, curador de mamíferos en el Zoológico y Jardines de Jacksonville.

Miller está hablando de la falta de pastos marinos. Según la FWC , «mientras la investigación está en curso, las evaluaciones iniciales indican que la gran cantidad de manatíes demacrados probablemente se deba a una disminución en la disponibilidad de alimentos».

Miller supervisa el centro de cuidados intensivos de manatíes, que es uno de los cuatro centros del estado. En febrero, el zoológico liberó a cinco manatíes rehabilitados.

Se le preguntó a Miller si dudaba en sacar a estos animales de regreso: «dos de esos cinco eran de la costa este y debido a todo lo que estaba sucediendo, en realidad los soltamos en la primavera azul», dijo. «Simplemente no parecía la mejor idea volver a ponerlos en ese entorno».

Con temperaturas invernales más frías de lo habitual, todo lo que se necesita es que el agua caiga por debajo de los 68 grados para que los mamíferos se estresen por el frío. Los biólogos dicen que a medida que aumentan las temperaturas, los manatíes viajarán a otras áreas del estado, pero Miller dice que se espera que este evento de mortalidad inusual continúe por un tiempo más.

Actualmente, hay tres manatíes en el centro. Uno es un ternero que llegó al zoológico el 5 de marzo.

“Es huérfana y no tenemos idea de lo que le pasó, pero es muy probable que mamá se muera de hambre”, dijo Miller.

Dos de los tres manatíes en el zoológico se consideran parte del Evento de Mortalidad Inusual.

La FWC dice que el 42% de las muertes de manatíes en lo que va del año tuvieron lugar en un área de preocupación: el río Indian en el condado de Brevard. Los biólogos dicen que esta área ha sufrido una pérdida significativa de lechos de pastos marinos durante la última década.

A pesar de todo esto, Miller dijo que todavía hay choques de barcos.

Como recordatorio:

  • Siga las zonas de velocidad indicadas
  • Evite los lechos de pastos marinos
  • No alimente ni dé agua a los manatíes. Es ilegal
  • Use anteojos polarizados

Si ve un manatí enfermo, herido o muerto, llame a FWC al 1-888-404-3922.

Con información de News4Jax

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