Liberado de prisión, el ex delincuente juvenil enfrenta la posibilidad de ser enviado de vuelta de por vida.

Los últimos meses han cambiado la vida de todos. Ciertamente han sido intensos para Jack Cogdell. Se casó, compró una casa y comenzó dos nuevos trabajos.

También ha estado aprendiendo a hacer barbacoas, a pintar, habilidades para la vida que la mayoría de las personas de su edad aprendieron hace mucho tiempo. Y lo ha hecho todo sabiendo que en cualquier momento, el estado podría eliminarlo todo.

Cogdell fue sentenciado a cadena perpetua a los 17 años por matar a otro adolescente. Fue puesto en libertad en septiembre pasado a los 46 años de edad bajo un fallo de la Corte Suprema de Florida, un fallo revocado dos años después por la mayoría conservadora recién nombrada por el tribunal.

Debido a la revocación, la Oficina del Fiscal del Estado ha apelado la liberación de Cogdell y está presionando para enviarlo de regreso a prisión.

Es una realidad en la que Cogdell prefiere no pensar. Él dice que su objetivo es centrarse en lo positivo, todo lo que se le ha dado en los últimos meses. Presionado al respecto, solo dice: “Bueno, está ahí. Lo estan haciendo. Intento no centrarme tanto en ello «.

En una reciente mañana de sábado, Cogdell y su esposa Suzanne Cogdell caminaron por las calles cercanas a Justina Court, un vecindario de Arlington que, según los residentes, tuvo un tiroteo de pandillas todos los días de esa semana.

«Alabado sea el Señor. Podemos salir aquí y compartir el amor «, le dice Cogdell a Erline Floyd, una residente desde hace mucho tiempo que algunos llaman» la alcaldesa de Justina Court «, pero que le dice a Cogdell que la llame» mamá «.

Es un área en la que Cogdell, que vivió en el lado oeste de la ciudad hasta los 17 años, nunca ha estado. Él está aquí como parte de un programa de extensión de la iglesia, y es un barrio en el que Cogdell cree que puede hablar. En unos momentos, entabla una conversación con un joven.

“Estuve en prisión por 29 años. Maté a alguien cuando tenía 16 años en el lado oeste de Jacksonville ”, dijo.

Cogdell era un ala cerrada de la Escuela Secundaria Lee que estaba siendo cortejado por las escuelas de la División 1 cuando, en julio de 1991, se unió a un compañero de equipo y dos primos para una noche de tragos y paseos en bicicleta. Terminó con un robo fallido de las elegantes llantas de otro adolescente. Cogdell disparó y mató a Brandon Lee Knowles, de 19 años.

Potencialmente enfrentado a la pena de muerte, Cogdell se declaró culpable. A los 17 años, fue sentenciado a cadena perpetua con 25 años obligatorios. Después de eso, la libertad condicional era una posibilidad, al menos en teoría.

«La libertad condicional es un engaño», dice su abogada defensora pública asistente, Teri Sopp, dijo a First Cost News en la entrevista de noviembre, poco después de la liberación de Cogdell. «La libertad condicional es una broma».

Esa opinión es parte de la razón por la cual la Corte Suprema de Florida decidió en 2016 que, incluso con libertad condicional, los delincuentes juveniles cumplían penas equivalentes a cadena perpetua, lo que la Corte Suprema de los Estados Unidos ha rechazado.

El juez de circuito Bruce Anderson estuvo de acuerdo cuando concedió a Cogdell una nueva audiencia de sentencia. En su orden de septiembre de 2019 de liberarlo con tiempo cumplido, escribió: «Está claro a partir de la evidencia que el proceso de revisión de la libertad condicional no cumple actualmente requisitos constitucionales o estatutarios aceptables».

Pero la Corte Suprema en la que se basó Anderson fue revocada por la Corte Suprema de Florida en 2018, luego del nombramiento del gobernador Ron DeSantis de la justicia conservadora Ricky Polston, quien dijo que había evidencia de que el sistema de libertad condicional del estado no proporciona una «oportunidad significativa para la liberación . »
Sobre la base de esa revocación, solo un mes después de que Codgell’s fuera puesto en libertad, la Oficina del Fiscal del Estado local presentó un aviso de apelación y le pide al tribunal que «revoque» su decisión de otorgarle a Cogdell una nueva audiencia para restablecer su sentencia original.

En otras palabras, enviarlo de vuelta a prisión.

La Oficina del Fiscal del Estado rechazó nuestras solicitudes de comentarios sobre su apelación.

«El fiscal estatal ha peleado su caso», dice Sopp. «Entonces, aunque Jackie está fuera y lo ha estado haciendo bien, durante bastante tiempo, el estado ha apelado y dice que su sentencia de re-sentencia debe ser anulada y que debe ser devuelto a prisión».

Entre 60 horas a la semana trabajando en UPS y Pizza Hut, Cogdell ha adquirido algunas habilidades para la vida. Un fin de semana reciente pasó instalando mini persianas en la nueva casa que compró con su esposa.

«Está aprendiendo mucho», se ríe Suzanne Cogdell, quien conoció a su esposo hace años a través de un miembro de su familia.

«Ella me molesta:» ¡seguro que te encanta pagar facturas! «, Bromea Jack Cogdell.» ¿Sabes por qué me encanta pagar facturas? Significa que estoy haciendo lo correcto. Estoy en casa y hago las cosas normales de la vida cotidiana: pagar facturas, lavar la ropa. Haciendo cosas que un hombre normal haría con su esposa.

Es una vida ordinaria pero también extraordinaria.

«Está agradecido de estar fuera y está aprovechando cada oportunidad que está disponible para él», dice Sopp. Al preguntarle qué quiere que la gente sepa sobre su caso, ella dice: «Que es un trabajador increíblemente duro, que es un gentil ser humano. Que cada día vive con el dolor y el remordimiento por haber estado involucrado en este terrible crimen «.

Enviarle de vuelta, dice ella, «sería devastador. Si finalmente fallamos [en la corte], quiero decir, Jackie se reportaría de nuevo a prisión y se convertiría, como ya sabes, en preso del Departamento de Correcciones del Estado nuevamente «.

Cuando deja a mamá atrás, ella lo abraza y reza. «No, no te van a devolver la llamada», le asegura, «¡porque Dios lo dijo!»

«Sí, señora», le dice.

Cogdell dice que está contento de dejar las cosas en las manos de Dios, una ecuanimidad que él dice que a veces es el estado de ánimo de amigos y compañeros de trabajo.

«Otros parecen estar más preocupados que yo», dice. «La vida es hermosa y tenemos que tratar de aprovecharla cada minuto cada segundo que tenemos para sacarle la alegría».

Con información de FCN

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