La vacuna de Johnson & Johnson entra en fase final: se probará en 60.000 personas en EE.UU.

La carrera internacional hacia la vacuna para la Covid-19, que de maratón ha pasado a ser un sprint, ha alcanzado este miércoles otro buen registro.

La vacuna contra el coronavirus que tiene como objetivo proteger a las personas con una sola inyección entró el lunes en la fase final de los ensayos clínicos.

Así lo anunció Johnson & Johnson (J&J) este miércoles. Su vacuna se convierte en la cuarta que entra en esa fase, junto a Moderna, Pfizer and AstraZeneca, a partir del programa “Operación velocidad de la luz” lanzado por la administración Trump con una inversión multimillonaria.

Un total de 60.000 voluntarios participarán en este nueva etapa, donde se determina si es efectiva y segura, que se desplegará en 215 localidades de EE.UU. y de otros países (España entre estos), según el National Institute of Allergy and Infectious Diseases.

Reclutar a los voluntarios llevará de seis semanas a dos meses. La farmacéutica calcula que dispondrá de suficientes resultados a finales de año y la compañía prevé manufacturar mil millones de dosis en 2021.

A pesar de que entra un par de meses después respecto a las otras en este análisis definitivo, los ensayos de J&J serán los mayores en participantes. Su vacuna experimental destaca, además, porque puede tener considerables ventajas. El suero desarrollado por la multinacional Janssen, una división de la citada J&J, dispondría de una logística de administración más fácil y su distribución resultaría más efectiva.

A diferencia de las de sus competidores, ésta no necesita un almacenamiento a temperaturas bajo cero y sólo requiere un pinchazo en lugar de dos. “Cuatro vacunas para la Covid-19 se hallan en la fase clínica tres tras solo ocho meses desde que la SARS-CoV-2 fue identificada”, subrayó en un comunicado el doctor Anthony Fauci, el epidemiólogo que en Washington lidera la lucha contra la pandemia. “Esta es una proeza sin precedentes para la comunidad científica, que ha sido posible por décadas de progreso en la tecnología y la coordinación, una estrategia de aproximación entre el gobierno, la industria y la academia”, dijo.

Respecto a las diversas investigaciones, Fauci remarcó que “se requerirán múltiples regímenes de vacunas contra la Covid-19 para alcanzar las necesidades globales”. La de Janssen, precisó, ha sido prometedora en sus estadios previos de indagación y “puede ser especialmente útil para controlar la pandemia si se muestra protectora con una sola dosis”.

Janssen, con sede en Bélgica, especificó que emplean la misma metodología que aplicaron para desarrollar su vacuna experimental para el Ebola. Esto supone la combinación material genético procedente del coronavirus con un adenovirus modificado que es conocido por causar resfriados comunes en humanos.

Paul Stoffels, jefe científico de J&J, explicó en rueda de prensa que en los estadios previos se observó que la respuesta de inmunidad en las personas era “comparable a la de los animales que habían sido protegidos”. También recalcó que la vacuna logra en apariencia una buena tolerancia, con síntomas como fiebre que desaparecen en 48 horas.

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