Jacksonville considera aumentar el impuesto a la gasolina por $ 930 millones en proyectos de transporte

El alcalde de Jacksonville, Lenny Curry, y la Autoridad de Transporte de Jacksonville se han estado reuniendo con miembros del Concejo Municipal sobre un posible aumento y extensión del impuesto local a la gasolina que pagaría una lista de proyectos de transporte de $ 930 millones.

Curry dijo el martes que la ciudad ha podido reunir presupuestos de proyectos de mejora de capital más grandes en los últimos años, pero «todavía tenemos un largo camino por recorrer y mucho por ponernos al día, y mucho por invertir».

La ciudad ahora tiene un impuesto local a la gasolina de 6 centavos en el condado de Duval y puede subir hasta 12 centavos según la ley estatal. Treinta y uno de los 67 condados de Florida utilizan la tasa máxima de 12 centavos, incluidos los condados de Clay y Nassau, según la investigación de JTA. El condado de St. Johns está a 6 centavos.

En el condado de Duval, el impuesto de 6 centavos recauda alrededor de $ 30 millones por año.

La ciudad y JTA han compilado una lista propuesta de proyectos que se pagarían con una duplicación del impuesto local a la gasolina. La lista plurianual cubre decenas de proyectos en las áreas de construcción y mantenimiento de carreteras, mejora del drenaje en corredores viales, aceras y carriles para bicicletas, y tránsito.

Rafi Yazji es el copropietario de Snack and Gas a lo largo de Powers Avenue en San José y dice que entiende que se necesita dinero para mejoras en las carreteras, pero ya escucha a muchos clientes decirle que no tienen mucho dinero en efectivo.

“Ya tenemos que pagar impuestos federales e impuestos estatales, y además de eso, no escuchamos el final de todo esto de parte de los clientes en general”, dijo Yazji.

“El gas ya está subiendo. Probablemente lleguemos a los $ 3 probablemente en mayo «, dijo Ryan McLean.

Ryan McLean dice que el aumento propuesto del impuesto a la gasolina le costaría un dólar extra cada vez que se llena.

«Definitivamente estoy en contra», dijo McLean. Ya tenemos un impuesto federal a la gasolina. Ya tenemos un impuesto estatal a la gasolina «.

Curry dijo que el impuesto a la gasolina es un tipo de impuesto muy extendido porque los visitantes también lo pagan cuando repostan en Jacksonville, al igual que los residentes de los condados vecinos que ingresan a la ciudad por motivos de trabajo y otras actividades.

«Alguien en algún momento tendrá que mirar esto hacia abajo y encontrar los recursos que necesitamos para invertir en esta ciudad», dijo. «Es (una cuestión de) cuándo, qué tan grande y qué fuente, y sugeriría que esta es la fuente más indolora».

La lista de lápices profesionales propuestos en $ 102 millones para la repavimentación de carreteras en los próximos años. Entre los proyectos de tránsito, JTA propone gastar varios cientos de millones de dólares en el sistema Skyway del centro y comprar un segundo bote para el servicio de ferry del río St. Johns .

El impuesto a la gasolina también permitiría indirectamente a la ciudad «ir a lo grande» en la eliminación de los tanques sépticos, dijo Curry.

Curry dijo que al aplicar los ingresos de un impuesto a la gasolina más alto a los proyectos de transporte en el programa de mejora de capital de la ciudad, eso liberaría dólares de los impuestos para otras necesidades atrasadas, como extender el servicio de alcantarillado a los vecindarios que han dependido durante décadas de tanques sépticos.

La mayoría del Concejo Municipal de Jacksonville tendría que aprobar un aumento en el impuesto a la gasolina. Curry dijo que no tiene un cronograma definido para cuando llevará la legislación al Concejo Municipal para su votación, pero dijo que le gustaría tener ese debate y decisión antes de presentar su propuesta de presupuesto 2021-22 en el verano.

“En este momento en particular, soy un voto afirmativo. Estoy emocionado de que estemos tratando de pensar en el futuro. Creo que será bueno para la ciudad de Jacksonville poder mejorar la infraestructura en toda la ciudad «, dijo el concejal Reggie Gaffney, (D) Distrito 7.

“Soy un no. Ciertamente entiendo y respeto el hecho de que el alcalde Curry esté tratando de hacerse cargo de la infraestructura, pero nunca he apoyado un aumento de impuestos o un aumento de tarifas, y no voy a comenzar hoy «, dijo el concejal Rory Diamond, Distrito (R) 13.

El precio promedio actual de la gasolina regular en el área metropolitana de Jacksonville es de $ 2.75 por galón, un precio que incluye el impuesto local actual a la gasolina de 6 centavos por galón, según  AAA Auto Club South . Duplicar el impuesto local a la gasolina agregaría otros 6 centavos al precio que los automovilistas pagan por galón en el surtidor.

La ciudad y JTA compartirían 50-50 el dinero adicional que vendría de extender el actual impuesto a la gasolina de 6 centavos y agregar otros 6 centavos al gravamen. Durante un período de 30 años, eso recaudaría aproximadamente $ 539 millones cada uno para la ciudad y JTA, por un total de aproximadamente $ 1.08 mil millones.

El director ejecutivo de JTA, Nat Ford, dijo que los proyectos financiados por un impuesto a la gasolina más alto prepararán a Jacksonville para el crecimiento «que es inevitable en los próximos 30 años».

«Necesitamos asegurarnos de que nuestra base sea sólida para nuestra infraestructura de transporte y tenemos que ser algo visionarios», dijo.

JTA destinaría su parte del dinero del impuesto a la gasolina para proyectos de transporte público, como la modernización de la estructura elevada de Skyway en el centro de la ciudad, hacer que cientos de paradas de autobús cumplan con los estándares de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades y poner en práctica el concepto de «calles completas» que diseña las carreteras pasillos para automovilistas, ciclistas, peatones y pasajeros en tránsito.

El artículo de JTA más costoso involucra el sistema Skyway de vías y estaciones elevadas en el centro de la ciudad. JTA quiere eventualmente retirar los trenes Skyway y reemplazarlos con vehículos automatizados más pequeños que viajarían por la estructura elevada y al nivel de la calle.

La lista muestra que JTA gastaría $ 378 millones para rehabilitar ese sistema existente y prepararlo para vehículos autónomos mientras también expandía la red Skyway en los vecindarios del centro de la ciudad de Riverside y Five Points, el complejo deportivo, el vecindario de Springfield y UF Health Jacksonville, San Marco y una ruta hacia el lado sur.

 «El Skyway obviamente tuvo sus desafíos a lo largo de los años, pero claramente es un activo para el centro de la ciudad en el futuro si realmente queremos desarrollar el centro», dijo Ford.

Haga clic aquí para ver la historia completa del Florida Times-Union.

JTA también utilizaría los ingresos adicionales para reforzar el servicio de ferry del río St. Johns, que ahora opera un solo barco entre Mayport y el lado del río Heckscher Drive. El servicio debe cerrar durante semanas o meses cuando ese barco está en dique seco para reparaciones. JTA compraría un segundo ferry y construiría un muelle para él a un costo estimado de alrededor de $ 16 millones.

Jacksonville ha tenido un impuesto local de 6 centavos desde que la ciudad lo promulgó en 1986 por un período original de 30 años.

Cuando los votantes aprobaron el Plan Better Jacksonville de $ 2.2 mil millones en 2000, la ciudad acordó permitir que JTA obtenga los ingresos del impuesto local a la gasolina a cambio del Plan Better Jacksonville usando una parte del impuesto de medio centavo sobre las ventas de transporte de JTA, que la agencia ha tenido desde que los votantes aprobaron ese impuesto sobre las ventas en un referéndum de 1988.

El Ayuntamiento acordó en 2014 extender el impuesto local a la gasolina por otros 20 años, por lo que en lugar de expirar en 2016, continúa hasta 2036. Como parte de esa extensión, JTA y la ciudad acordaron que la ciudad recibiría 1 centavo del impuesto de 6 centavos. para sus propios proyectos de transporte y JTA intervino para hacerse cargo de la operación del St. Johns River Ferry.

La discusión entre Curry, JTA y el Ayuntamiento dejaría esa división de 5-1 entre JTA y la ciudad hasta 2036 para el impuesto a la gasolina existente. Las conversaciones han buscado agregar otros 10 años al marco de tiempo para el impuesto actual de 6 centavos y cambiar en esa década a una división 50-50 entre la ciudad y JTA.

Las discusiones para agregar otros 6 centavos al impuesto a la gasolina se han centrado en poner ese aumento en su lugar durante 30 años. La ciudad y JTA dividirían 50-50 los ingresos de ese aumento en el impuesto a la gasolina.

Curry se ha resistido anteriormente a aumentar las tasas impositivas de la ciudad diciendo que la ciudad debería funcionar dentro de las tasas existentes.

Dijo que las discusiones sobre el aumento del impuesto a la gasolina surgieron de reuniones que comenzaron hace un año cuando la pandemia de COVID-19 golpeó Jacksonville y se reunió con líderes empresariales y jefes de las autoridades independientes de la ciudad sobre cómo utilizar los proyectos de obras públicas para estimular empleos.

«La idea de que los funcionarios electos no deberían cambiar de opinión o evolucionar sobre problemas o soluciones para mí es una locura», dijo. «Si no está evolucionando o cambiando de opinión en su familia o en su negocio, no se llevará bien con nadie ni logrará hacer nada».

Dijo que con dos años restantes de su mandato, las discusiones sobre el aumento del impuesto a la gasolina se ajustan a sus objetivos de estabilizar el presupuesto de la ciudad y aumentar el gasto en infraestructura cuando se postuló para alcalde en 2015.

Dijo que la aprobación de los votantes en 2016 para extender el impuesto a las ventas del Plan Better Jacksonville de medio centavo existente para ayudar a pagar la enorme deuda de pensiones de la ciudad ayudó a mover a la ciudad a una posición presupuestaria más sólida donde podría abordar proyectos atrasados.

Dijo que si bien la economía de Jacksonville está mejorando de lo que algunos podrían haber predicho hace un año cuando golpeó la pandemia, la inversión adicional en infraestructura pagada por el impuesto a la gasolina más alto «se trata de empleos durante un período de tiempo muy largo».

«Si bien este no era el lugar al que nos dirigíamos hace un año o hace dos o tres años, siempre tuvimos el plan estratégico para tener presupuestos estables que puedan financiar proyectos que se supone que debemos hacer», dijo. «Esta fue una idea natural nacida de esa estrategia».

Con información de FCN

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