Funcionarios retienen los salarios de la junta escolar por desafiar la prohibición de mandatos de máscaras

Los funcionarios de educación del estado de Florida comenzaron el lunes a cumplir las amenazas de retener fondos de los distritos escolares locales que desafiaron la prohibición del gobernador Ron DeSantis sobre los mandatos de máscaras, a pesar de que la semana pasada un juez de circuito dictaminó que la prohibición era inconstitucional.

El comisionado de Educación Richard Corcoran anunció que el Departamento de Educación de Florida ha retenido una cantidad equivalente a los salarios mensuales de los miembros de la junta escolar en los condados de Alachua y Broward, según lo indique la Junta de Educación del Estado. Los fondos continuarán retenidos hasta que los distritos cumplan, dijo Corcoran.

La superintendente interina del condado de Broward, Vickie Cartwright, dijo en un comunicado que la junta escolar del condado de Broward cree que están cumpliendo con la ley.

“La salud y seguridad de nuestros estudiantes, maestros y personal continúan siendo nuestras principales prioridades”, dijo Cartwright. «Como tal, BCPS (Escuelas Públicas del Condado de Broward) continuará exigiendo máscaras, sabiendo que los datos muestran que ayudan a minimizar la propagación de COVID-19 en nuestras escuelas».

La superintendente de las escuelas de Alachua, Carlee Simon, dijo en un comunicado publicado en Twitter: “Estoy muy preocupado por la acción del estado. Los miembros de nuestra Junta Escolar tomaron una decisión valiente para proteger la salud y la vida de los estudiantes, el personal y la gente de esta comunidad, y un tribunal ya ha dictaminado que tenían el derecho legal de hacerlo ”.

DeSantis, un republicano que está considerando una posible carrera presidencial en 2024, había estado amenazando con imponer sanciones financieras a las juntas escolares durante semanas. El presidente demócrata Joe Biden ha dicho que si eso sucediera, el dinero federal se usaría para cubrir cualquier costo.

Los distritos escolares en los condados de Alachua y Broward fueron los primeros de 10 en requerir que todos los estudiantes usen máscaras a menos que tuvieran una exención médica en un esfuerzo por reducir la propagación de COVID-19. Esos distritos, que incluyen ciudades como Miami, Fort Lauderdale, Orlando, Tampa, Jacksonville y West Palm Beach, representan un poco más de la mitad de los 2.8 millones de estudiantes de escuelas públicas de Florida matriculados este año.

Corcoran dijo que esos distritos están violando los derechos de los padres al no permitir que un padre o tutor legal opte por excluir a su hijo, como lo requiere una regla de emergencia del Departamento de Salud de Florida .

«Vamos a luchar para proteger los derechos de los padres de tomar decisiones sobre el cuidado de la salud de sus hijos», dijo Corcoran en un comunicado. «Ellos saben lo que es mejor para sus hijos».

Corcoran dijo que los funcionarios electos, como los miembros de la junta escolar, no pueden elegir qué leyes quieren seguir. Dijo que los miembros de la junta se comprometieron a respetar la Constitución, pero no lo estaban haciendo.

Mientras tanto, un juez de circuito de Tallahassee estuvo de acuerdo el viernes con un grupo de padres que argumentaron en una demanda que la prohibición de DeSantis sobre los mandatos de máscaras es inconstitucional y no se puede hacer cumplir. El juez de circuito del condado de Leon, John C. Cooper, dijo que una orden ejecutiva emitida por DeSantis que sirvió como base para la regla de emergencia del departamento de salud no tiene autoridad legal.

Cooper dijo que su fallo no entraría en vigor hasta que se ponga por escrito, y pidió a los abogados de los padres que lo completaran el lunes. Craig Whisenhunt, uno de los abogados que representa a los padres, dijo que cumplieron y esperan que el fallo entre en vigor esta semana.

La oficina del gobernador ha dicho que la decisión de Cooper no se basó en la ley y que el estado la apelará.

La variante delta altamente contagiosa condujo a una aceleración en los casos en Florida y hospitalizaciones récord justo cuando las escuelas se preparaban para reabrir las aulas. A mediados de agosto, se agregaban más de 21.000 casos nuevos por día, en comparación con los 8.500 del mes anterior. Durante la semana pasada, los nuevos casos y hospitalizaciones se han estabilizado. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Registró 15,488 pacientes con COVID-19 en hospitales de Florida, una disminución del 8% durante la semana pasada.

Con información de News4Jax

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