FEMA pagará a las familias hasta $ 9K para ayudar a cubrir los costos del funeral de las víctimas de COVID

Las familias de quienes murieron por causas relacionadas con COVID pronto podrán solicitar el reembolso de los gastos funerarios como parte del plan de estímulo económico de $ 1.9 billones aprobado a principios de este mes.

La asistencia federal se limitará a un monto financiero máximo de $ 9,000 por funeral, con un máximo de $ 35,500 por solicitud para varios funerales de otros miembros de la familia después del 20 de enero de 2020.

“En FEMA, nuestra misión es ayudar a las personas antes, durante y después de los desastres”, dijo el administrador interino de FEMA, Bob Fenton, en un comunicado. “La pandemia de COVID-19 ha causado un inmenso dolor a tanta gente. Aunque no podemos cambiar lo que ha sucedido, afirmamos nuestro compromiso de ayudar con los gastos de funeral y entierro que muchas familias no anticiparon ”.

La agencia dijo que establecerá un número 800 gratuito y un proceso de solicitud en las próximas semanas, con detalles que se proporcionarán en el sitio web de FEMA en COVID-19 Funeral Assistance.

El programa fue promulgado bajo la Ley de Asignaciones Suplementarias de Respuesta y Alivio del Coronavirus de 2021 y la Ley del Plan de Rescate Estadounidense de 2021.

Según el programa, un certificado de defunción oficial debe atribuir la muerte a COVID-19 y demostrar que la muerte ocurrió en los Estados Unidos. El certificado de defunción debe indicar que la muerte “pudo haber sido causada por” o “probablemente fue el resultado de” síntomas de COVID-19 o similares a COVID-19. Frases similares que indican una alta probabilidad de COVID-19 se consideran atribución suficiente.
Por separado, los proyectos de ley que ahora se encuentran ante la Legislatura de Nueva Jersey asignarían otros $ 20 millones para ayudar a sufragar los gastos funerarios en los que incurran las familias de quienes murieron a causa del coronavirus. Según el programa estatal, los solicitantes deberían ser residentes de Nueva Jersey que presenten una solicitud de muerte atribuida a COVID-19.
La cantidad de dinero que se asigna en el programa federal es significativa, ya que ayuda a cubrir gastos que nunca se planearon, dijo George Kelder, director ejecutivo y director ejecutivo de la Asociación de Directores de Funerarias del Estado de Nueva Jersey.
«Esto es enorme», comentó. «Existe la posibilidad de que muchos miembros de la familia y parientes más cercanos sean reembolsados ​​por los costos que probablemente los perjudicaron en ese momento».

Kelder señaló que el trabajo de FEMA es responder a desastres naturales en todo el país y, por lo general, hay costos funerarios asociados con esa ayuda. Aún así, llamó al programa COVID «una oferta bastante significativa para el gobierno federal».

Los directores de funerales pueden alertar a las familias sobre el programa de financiación, pero las solicitudes de asistencia deben provenir de los familiares más cercanos.

Hasta ahora, más de 24,400 personas en Nueva Jersey han muerto por casos relacionados con COVID. Y los costos de esos funerales, que en este estado pueden promediar entre $ 8,934 y $ 9,239, sin incluir el ataúd o el entierro, dejaron a muchos con facturas que tenían dificultades para pagar.

La persona que solicita la asistencia para el funeral puede ser un ciudadano estadounidense, un ciudadano no ciudadano o un extranjero calificado que incurrió en los gastos del funeral.

La asistencia federal se limitará a una cantidad financiera máxima de $ 9,000 por funeral, con un máximo de $ 35,500 por solicitud para varios funerales de otro miembro de la familia.

Los funcionarios de FEMA recomendaron que las familias que planean buscar ayuda recopilen todos los documentos de gastos funerarios, como los recibos y el contrato de la funeraria, que incluyan el nombre del solicitante, el nombre de la persona fallecida, el monto de los gastos funerarios y las fechas en que se incurrió en los gastos funerarios.

La agencia dijo que también requerirá prueba de los fondos recibidos de otras fuentes específicamente para su uso en costos funerarios, y señaló que la asistencia de FEMA no puede duplicar los beneficios recibidos de entierro o seguro funerario, asistencia financiera recibida de agencias voluntarias u otras fuentes.

Kelder dijo que algunos de sus miembros han estado alertando a las familias que han perdido parientes a causa de COVID que se aproxima el reembolso de FEMA. Él espera que con la gran pérdida de vidas en todo el país, puede tomar algún tiempo solicitar asistencia una vez que la agencia establezca sus líneas telefónicas gratuitas.
«Estoy seguro de que los números de teléfono estarán abrumados», dijo.
El senador estatal Richard Codey, demócrata por Essex, propietario de funerarias en Caldwell y Boonton, dijo que la pandemia en algunos casos generó costos que podrían ser más altos y más bajos de lo normal. En los primeros días del brote, por ejemplo, no hubo visitas a las funerarias. Las familias ni siquiera podían reunirse junto a la tumba.
Sin embargo, como las funerarias se vieron abrumadas por la cantidad de muertes por COVID, hubo otros costos para preparar y almacenar el cuerpo.
“Tenías que embalsamar a todos porque no había forma de manejar todo eso en el período de tiempo regular”, explicó Codey.
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Con información de NJ

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