Cuando asumió el cargo, Biden actuó rápidamente para superar los problemas de suministro de vacunas y triplicó con creces la capacidad del país para administrarlas. Pero poner fin a la pandemia de coronavirus , el desafío central de su presidencia, requerirá más que lanzarse a las armas, una tarea que ahora se vuelve más difícil a medida que la demanda disminuye , sino también un plan sólido para ayudar a la nación a salir de un año de aislamiento, interrupción y Confusión.

Si Biden puso a la nación en pie de guerra contra un virus que infectó a casi 200.000 estadounidenses en enero y mató a unos 3.000 de ellos por día, los próximos meses serán equivalentes a ganar la paz. Ya, las muertes se han reducido a menos de 700 por día y los casos diarios promedio están por debajo de 60.000. Los funcionarios estadounidenses insisten en que queda un largo camino por recorrer antes de que el país pueda estar completamente a gusto, pero el progreso es notable.

De cara al futuro, el éxito significará finalizar la hercúlea campaña de vacunación del país (hasta la fecha, el 43% de los estadounidenses han recibido al menos una inyección), superando la demanda rezagada y comunicando en términos claros qué actividades pueden reanudar de forma segura quienes están vacunados. Los hitos clave incluyen la promesa de Biden del 4 de julio de que los estadounidenses pueden reunirse de manera segura con amigos y familiares, y el comienzo del nuevo año escolar, cuando el presidente espera que todas las escuelas abran de manera segura.

Se esperaba que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades revelaran una nueva guía sobre el uso de máscaras al aire libre para las personas no vacunadas el martes, antes de un discurso planeado por Biden más tarde en el día sobre el estado de la respuesta a la pandemia. Las autoridades dijeron que en las próximas semanas se centrará en facilitar la orientación para las personas vacunadas, tanto en reconocimiento de su menor riesgo como para proporcionar un incentivo para recibir vacunas.

«Estamos entusiasmados con el progreso que hemos logrado y la oportunidad que tenemos por delante, y debido al programa de vacunación que construimos, estamos más avanzados de lo que casi nadie predijo», dijo el coordinador de COVID-19 de la Casa Blanca, Jeff Zients, en un discurso. Entrevista del lunes. «Significa que estamos más cerca de volver a la normalidad».

El Día de la Inauguración , la noción de que el suministro de la vacuna COVID-19 eclipsara la demanda parecía fantasiosa, con solo los grupos prioritarios elegibles para las vacunas y una economía clandestina emergiendo para “dosis adicionales” para todos los demás. Ahora, las vacunas son tan abundantes en muchos lugares que la administración de Biden está alentando a los estados y las farmacias asociadas a establecer sitios sin cita previa para las dosis sin cita previa.

Esta “nueva fase”, como la llama el equipo de Biden, ha sido objeto de una intensa preparación incluso antes de la toma de posesión del presidente. Temerosos de perder un momento, Zients y otros funcionarios redactaron una montaña de correos electrónicos para poner en acción a la burocracia federal y enviarlos en los primeros minutos después de que se activaran sus cuentas de correo electrónico del gobierno. Incluso a medida que más estadounidenses se vacunan, dijo Zients, la Casa Blanca todavía no estaba disminuyendo su urgencia.

«Creo que este mismo enfoque que nos sirvió bien los primeros 100 días nos servirá bien durante los próximos 100 días», dijo.

Una de las primeras acciones de Biden en el cargo fue aumentar los pedidos de vacunas del gobierno federal para garantizar suministros para todos los estadounidenses a principios del verano. Ahora EE. UU. Puede compartir parte del valioso suministro con el mundo, como anunció el lunes la Casa Blanca que haría con aproximadamente 60 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca producida en EE. UU. Pero aún no autorizada para su uso allí. Al mismo tiempo, la Casa Blanca jugó un papel decisivo en un acuerdo alcanzado con la farmacéutica Sanofi el lunes para ayudar a aumentar la producción hasta el próximo año de la inyección de dos dosis de Moderna, que representa más del 40 por ciento de las dosis administradas en los EE. UU.

Creyendo que la mayoría de los estadounidenses que aún no se han inyectado lo harían si fuera más fácil, la Casa Blanca ha invertido miles de millones de dólares en anuncios que fomentan las inyecciones, programas comunitarios para llevar las dosis a los estadounidenses más difíciles de alcanzar y créditos fiscales para alentar a los empleadores a dar a sus trabajadores tiempo libre remunerado para protegerse.

«En esta próxima fase, nos centraremos en aumentar la accesibilidad, generar confianza y seguir poniendo la equidad en el centro de todo lo que hacemos», dijo Zients sobre el impulso para maximizar el número de estadounidenses vacunados en los próximos meses. «No va a ser fácil, pero tampoco lo fue llegar a 200 millones de disparos en menos de 100 días, y lo hicimos».

Hasta la fecha, Biden y sus asesores han actuado con cautela, incluso en exceso. Los funcionarios expresaron su renuencia a flexibilizar la guía de viaje para las personas vacunadas, no por preocupaciones sobre su riesgo, sino porque les preocupaba que las personas no vacunadas viajaran con ellas.

“El presidente ha sido muy claro en que disparará directamente con el pueblo estadounidense en todo momento y eso es consistente con el esfuerzo de guerra en su liderazgo”, dijo Zients, quien se hizo eco del llamado de Biden de que la administración estaría “liderando con ciencia y hechos. «

En marzo, Biden predijo un regreso a las pequeñas reuniones en persona de personas vacunadas para el feriado del 4 de julio, y los asistentes aclararon más tarde que creía que eso sería posible sin máscaras. Para muchos, fue visto como un reflejo demasiado conservador de lo que gran parte de la nación ya estaba haciendo. Pero también reflejó las incógnitas persistentes sobre cómo reiniciar una nación que durante un año ha estado viviendo en un estado de hibernación parcial.

“El país se ha cansado de los bloqueos”, dijo Robert Blendon, profesor de políticas de salud y análisis político de Harvard.

«Creo que hay tensión dentro de la administración», dijo Blendon. «Cualquiera que siga el estado de ánimo del público sabe que cuanto más se pueda trazar una hoja de ruta firme, mejor se sentirá la gente de este país».

Añadió que, si bien los expertos le dicen a Biden que «no podemos predecir que se desarrollará exactamente de esa manera», la vida de las personas sería mejor si la administración «pudiera diseñar, para septiembre lo hará, para noviembre hacer esto. Pero existen estas incógnitas «.

Son esas variables las que mantienen despiertos a los funcionarios de la Casa Blanca por la noche: la propagación de cepas «mutantes» del virus, la caída de la demanda de vacunas y el creciente deseo del público por volver a la normalidad.

“Es una carrera contra el tiempo”, dijo Mark Schlesinger, profesor de política de salud de Yale, sobre el intento de vacunar a más personas mientras aún cooperan con las medidas destinadas a frenar la propagación del virus y antes de que se desarrollen variantes potencialmente peligrosas.

En un cambio incómodo de mensajes públicos, los próximos 100 días de Biden requerirán que fomente muchos de los comportamientos prepandémicos que ha estado desalentando durante el último año, mientras que al mismo tiempo monitorea las variantes y focos de infección.

Para la economía en general, los dólares de ayuda federal y la demanda acumulada estimularán el crecimiento. Pero el futuro de los sectores clave de la economía estadounidense que emplean a millones, en particular los viajes y la hostelería, depende de cómo Biden maneje el surgimiento de la nación de la pandemia.

“El desafío para la administración Biden es, mientras intenta presentar un retrato nacional de cómo es Estados Unidos en su conjunto, cómo lidiar responsablemente con esa variación y traer esos estados más rezagados y áreas donde la vacilación de vacunas es aún alta y aún se descubren personas vulnerables ”, dijo Schlesinger. «Esa es la pregunta del millón de dólares».

Para Biden, quien fue elegido para poner fin a la pandemia pero tiene una agenda legislativa mucho más amplia, no se puede ignorar la política de lograr una respuesta correcta al virus. «Si el presidente puede hacer que la gente vuelva a una vida normal, el alivio será increíble», dijo Blendon. «Y obtendrá un crédito enorme».

Con información de News4Jax