El Proceso de Naturalización: Cambios en la Prueba de Ciudadanía y Demoras para Nuevos Aplicantes

Rutilia Ornels esperó 20 años para solicitar la naturalización en los EE. UU. Después de dos décadas de ser residente permanente, la inmigrante mexicana de 65 años decidió seguir adelante con su proceso de naturalización con la esperanza de emitir su voto en las elecciones presidenciales de 2020. Lamentablemente, no pudo hacerlo cuando llegó el momento.

“Decidí convertirme en ciudadana para que mi voz cuente y para que los Latinos y todas las minorías sean contadas, y ser una más en este país”, dijo Ornelas al Washington Post. “Me siento muy decepcionada porque tenía muchas ganas de convertirme en ciudadana para estas elecciones de noviembre. Siento que mi voz no va a contar”.

Ornelas, como miles de inmigrantes, quedó atrapada en el temido atraso que ha estado experimentando el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS). Los tiempos de espera han empeorado debido a la pandemia de coronavirus, así como a los déficits presupuestarios y los cambios de política de la administración Trump.

¿Qué significa el atraso para los inmigrantes?

En marzo, las ceremonias de ciudadanía en todo el país se cancelaron debido a las medidas de seguridad por pandemia de coronavirus. Ahora, aunque las ceremonias se han reanudado, la desaceleración de las aprobaciones de casos de ciudadanía está comenzando a ocurrir nuevamente. Parte de la razón de estas desaceleraciones se debe al aumento de las infecciones por coronavirus en el país, pero la otra razón son las políticas antiinmigrantes que ha implementado la administración Trump.

Estas políticas examinan a los solicitantes de ciudadanía de una manera que no lo hacían antes, lo que significa que el proceso lleva mucho más tiempo debido a todas las revisiones que ahora se requieren. Las organizaciones de inmigrantes creen que este aumento de revisiones hará que los 700,0000 retrasos existentes se incrementen en los próximos meses.

“El retraso en este momento bajo la administración de Trump es extraordinario”, dijo Sarah Pierce al Post, analista de políticas del Programa de Política de Inmigración de EE. UU. del grupo de expertos no partidista Migration Policy Institute.

Según el gobierno, la espera promedio para el procesamiento eran ocho meses antes de la pandemia, aunque hace varios años, eran solo seis meses.

Ahora, el procesamiento de solicitudes en las principales ciudades como Dallas, Houston, Los Ángeles, San Francisco, Nueva York y Miami demora entre 12 meses y tres años. En Chicago, la espera es de 13 meses a cuatro años, según el sitio web de USCIS.

“Tenía muchas ganas de emitir mi primera boleta en este importante año electoral, donde están pasando tantas cosas de lo local a lo nacional”, dijo al Post Laura Muñoz, una inmigrante colombiana cuya solicitud también se ha retrasado. “Después de estar en este su país durante tantos años, todavía no soy parte de su democracia. Hablo por muchas personas cuando digo que esto es realmente doloroso”.

El proceso de naturalización en sí mismo es sencillo, pero hay algunos pasos antes de poder tomar el Juramento de Lealtad y convertirse en ciudadano estadounidense.

Una vez que se cumplen los 90 días después completado su tiempo requerido como residente permanente (5 años para la mayoría, y 3 si se aplica a través de su cónyuge), es necesario presentar la forma de Solicitud de Naturalización, junto con la documentación requerida. A partir de ahí, algunas personas deben realizar una prueba biométrica y, después de eso, solo esperar la entrevista.

Después de la entrevista, tomará la prueba de naturalización, que incluye la prueba de civismo y la prueba de inglés. Si lo aprueban, se le programará su ceremonia de ciudadanía. Sin embargo, los tiempos de espera no es lo único que cambió este año, la prueba también se actualizó.

Examen de educación cívica

A partir del 1 de diciembre de 2020, el examen de naturalización también cambió. De vez en cuando, USCIS revisa y actualiza el contenido de la parte de educación cívica del examen, generalmente para actualizar su contenido. Los cambios comunes a la prueba de 100 preguntas anterior podrían incluir los nombres del presidente y vicepresidente, senadores, representantes y gobernadores, y otras preguntas que cambian con el tiempo.

Este año, la prueba ha cambiado un poco más. Anteriormente, para aprobar el examen de educación cívica, tenía que responder correctamente 6 de 10 preguntas. Sin embargo, la nueva prueba requiere que los solicitantes respondan 12 de las 20 preguntas de manera correcta para aprobar. La anterior prueba de ciudadanía tenía 100 preguntas para elegir y la nueva contiene 128 preguntas. Los oficiales le hacen a cada persona 20 preguntas ahora en lugar de las 10 preguntas anteriores, estas son elegidas de la lista de 128 preguntas.

“USCIS revisó la prueba de educación cívica como parte de una actualización decenal para garantizar que siga siendo un instrumento que evalúe de manera integral el conocimiento de los solicitantes sobre la historia estadounidense, el gobierno y los valores cívicos”, dijo un comunicado de USCIS.

Consejos para el examen

A continuación, se ofrecen algunos consejos si usted y su familia están a punto de presentar el examen de ciudadanía:

  1. Utilice los recursos de USCIS: la página web de USCIS tiene muchos recursos para ayudarlo a estudiar para la parte del examen, incluido un examen de práctica. También tiene un manual completo, tanto en inglés como en español, que puede utilizar para estudiar las 128 preguntas.
  2. Proporcione documentación actualizada. Cuando llegue el momento de realizar el examen, deberá presentar todos los documentos requeridos antes de su entrevista. Sin embargo, es muy importante no solo mantener sus documentos actualizados, sino también tener su propia copia de los documentos actualizados en caso de que soliciten verlos durante la entrevista.
  3. Manténgase al día con las noticias federales y estatales: algunas de las respuestas a ciertas preguntas del examen (como “quién es el vicepresidente” o “quién es el gobernador en su estado”) pueden cambiar desde el momento en que presenta la solicitud hasta la fecha de su entrevista. Por eso tienes que mantenerte actualizado con este tipo de noticias para poder dar una respuesta correcta y actual cuando llegue el momento.

Con información de Noticias para inmigrantes

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