El mal tiempo en alta mar retrasa el lanzamiento de la tripulación de SpaceX hasta el viernes

SpaceX el miércoles adelantó su próximo lanzamiento de astronauta por un día debido a las olas peligrosamente altas y al viento en alta mar.

El despegue ahora está programado una hora antes del amanecer del viernes desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA, cuando se espera un mejor clima.

La cápsula SpaceX Dragon tiene la capacidad de abortar el lanzamiento hasta la órbita en caso de una emergencia. Es por eso que se necesita buen clima no solo en el sitio de lanzamiento de Florida, sino también en toda la costa este y a través del Atlántico norte hasta Irlanda.

«Aunque el clima probablemente se verá genial aquí en el sitio de lanzamiento, estamos preocupados por esos vientos hacia abajo y la altura de las olas en caso de un aborto», dijo el director de Kennedy, Robert Cabana, un ex astronauta.

Los cuatro astronautas de Estados Unidos, Japón y Francia pasarán seis meses en la Estación Espacial Internacional.

Este será el tercer lanzamiento de astronautas de SpaceX para la NASA en menos de un año. La NASA recurrió a empresas privadas una vez que terminó el programa de transbordadores para transportar no solo suministros a la estación espacial, sino también personas. SpaceX comenzó a entregar carga en 2012 y envió a su primera tripulación el pasado mes de mayo.

Por primera vez, los astronautas volarán en una cápsula reciclada encima de un cohete Falcon reciclado. La cápsula, denominada Endeavour en honor al transbordador espacial retirado, se utilizó para el primer vuelo de la tripulación de SpaceX. El cohete se utilizó para el segundo vuelo de la tripulación de la compañía en noviembre pasado.

Los cuatro astronautas de ese segundo vuelo de Spacex regresarán a la Tierra el próximo miércoles, suponiendo que se produzca el lanzamiento del viernes. El agua se producirá en el Golfo de México frente a la costa de Tallahassee, Florida.

Durante una conferencia de prensa al aire libre cerca del reloj de cuenta regresiva de Kennedy, el administrador interino de la NASA, Steve Jurczyk, enfatizó la importancia de la estación espacial en el esfuerzo de la agencia para devolver astronautas a la luna. La estación de 420 kilómetros de altura (260 millas) también es clave para las observaciones de la Tierra, señaló.

En Washington, el Senado celebró una audiencia de confirmación el miércoles para el exsenador estadounidense Bill Nelson, nominado por el presidente Joe Biden para servir como el próximo administrador de la NASA. Mientras era congresista de Florida, Nelson voló en el transbordador espacial Columbia en enero de 1986, solo un par de semanas antes del desastre del lanzamiento del Challenger.

«Hay mucho entusiasmo en la NASA en este momento y todos lo han visto», dijo Nelson al panel del Senado, citando el vuelo debut del lunes de un pequeño helicóptero en Marte y el regreso de los astronautas a Florida.

La ex comandante del transbordador espacial Pamela Melroy se desempeñaría como adjunta de Nelson.

Con información de News4Jax

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