Demanda: la planta de perfume de Jacksonville no pasa la prueba de olfateo

Un fabricante de Jacksonville que produce fragancias y activos cosméticos está en el centro de una nueva demanda colectiva.

Los residentes que viven cerca de International Flavors and Fragrances, IFF, dicen que están hartos de un olor apestoso que aseguran que viene de la fábrica durante años.

Imagínese el olor de Pine-Sol, pero magnificado. Así es como algunos vecinos han descrito lo que están oliendo día tras día en Murray Hill. Una mujer llamada Erin quien se negó a dar su apellido, dice que notó el olor por primera vez hace 3 años.

“Llega a nuestra casa en medio de la noche. Me despierta ”, dijo Erin.

Erin ha presentado múltiples quejas ante la División de Calidad Ambiental de la ciudad durante los últimos meses. Ella dice que cuando es especialmente malo, presentará varios en una semana.

“Tenemos dos niños pequeños, a veces no podemos salir por la mañana”, dijo Erin. “Los últimos 6 meses más o menos, ha sido muy fuerte. A donde es diario «.

Erin no es la única que presenta quejas.

La ciudad de Jacksonville dijo en una solicitud de registros públicos, que desde el 1 de octubre de 2020 hasta el 28 de diciembre de 2020, se reportaron 567 quejas de olores en toda la ciudad.

Un funcionario de la ciudad dijo que la mayoría eran de las áreas de Murray Hill, Avondale y Riverside, y que 7 de esas quejas fueron verificadas y validadas, y que la fuente se identificó como International Flavors and Fragrances en Lane Avenue.

En otra solicitud de registros públicos, la ciudad confirmó que se recibieron 201 quejas desde el 28 de diciembre hasta el 13 de enero, y una queja adicional de olores verificada aún se está revisando para su validación.

Los vecinos dicen que el olor se desplaza a kilómetros de distancia y los recibe en la puerta de su casa. Hartos del hedor, tres vecinos de Murray Hill presentaron una demanda colectiva contra IFF a principios de este mes. Originalmente fue anulado por un juez, pero luego se volvió a presentar el viernes 15 de enero. Según la demanda, IFF utiliza un proceso que implica la destilación de «trementina de sulfato crudo» que se utiliza para hacer fragancias.

Josh Gellers es miembro de la junta de Murray Hill Preservation Association y dice que el olor ha llegado hasta su casa.

“Mi esposa se despertó alrededor de las 2:00 de la mañana”, dijo Gellers. «Lo que la hizo correr al baño porque tenía náuseas, su cara se sentía como si estuviera en llamas».

Gellers ha visto las quejas de los vecinos, y algunos dicen que su salud se está viendo afectada.

«Sensaciones de ardor, dificultad para respirar, mareos, náuseas, dolores de cabeza», dijo Gellers. «Todo eso parece ser bastante consistente entre los miembros de la comunidad que han presentado quejas».

News4jax se acercó a IFF para hacer comentarios. El representante señaló una carta dirigida a la División de Calidad Ambiental de la ciudad. La carta dice: «La tecnología de sensores y las evaluaciones de IFF no pueden encontrar una conexión entre las quejas de Murray Hill y la instalación».

La carta dice que la instalación está aproximadamente a 3 millas de Murray Hill, por lo tanto, es “altamente improbable” que IFF sea responsable. La carta continuaba diciendo:

“IFF ha contratado a expertos ambientales para realizar una revisión independiente y una evaluación completa de las quejas sobre olores y las instalaciones de IFF. Hemos concluido que las operaciones de IFF cumplen plenamente con el permiso de aire del Título V emitido por el Departamento de Protección Ambiental de Florida y no podrían ser responsables de las quejas de olores en el vecindario de Murray Hill ”.

También pidió a la ciudad que «proporcione los registros de capacitación para los investigadores de olores de la ciudad».

Para Gellers, esa solicitud fue un rasguño de cabeza.

“Se sugiere fuertemente que lo que están tratando de llegar es que las personas que están investigando no están calificadas o capacitadas adecuadamente para hacerlo”, dijo Gellers. «Eso es diferente a decir que no somos responsables del olor químico».

La demanda colectiva ahora se abre paso en los tribunales. No importa lo que surja, Gellers dice que los vecinos están listos para seguir adelante.

“La sensación de la comunidad es que esto es algo con lo que no quieren vivir”, dijo Gellers. «Y no deberían tener que vivir con eso».

Erin está de acuerdo.

«Lo que me gustaría ver es, no sé … que se haga», dijo Erin. “No quiero olerlo más. No puedo moverme, pero IFF puede «.

En la carta, IFF también preocupa directamente a los vecinos.

“IFF está trabajando arduamente para hacer que esto sea correcto, no solo por la acción de aplicación, sino porque IFF se preocupa profundamente por la comunidad. IFF apoya a los miembros de la comunidad que reportan quejas para que el origen de las quejas se pueda identificar con precisión ”.

La  ciudad de Jacksonville también dijo que aún se alienta a las personas a presentar quejas de olores directamente a la División de Calidad Ambiental.

Con información de News4Jax

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