Curry ofrece un presupuesto de $ 1.34B en Jacksonville; sin cambio en la tasa de impuestos

El alcalde de Jacksonville, Lenny Curry, ofreció un presupuesto de $ 1.34 mil millones el miércoles que deja sin cambios las tasas impositivas y representa un gasto cercano al status quo después de un año de desafíos extraordinarios de la pandemia de coronavirus.

“Necesitamos reconocer qué diferencia puede hacer un año”, dijo Curry, quien describió su plan de gastos como resultado de “mi firme compromiso de ser un administrador responsable” del dinero público.

Curry propuso $ 240 millones en proyectos de gran capital como drenaje y obras viales, incluidos alrededor de $ 100 millones para proyectos en cuatro distritos del consejo de Northside y Westside – 7, 8, 9 y 10 – con un historial de necesidades insatisfechas.

“Este es un presupuesto bien establecido, en la superficie”, dijo el presidente del Consejo Tommy Hazouri a los miembros durante una reunión de Zoom donde se hicieron preguntas en líneas que van desde estaciones de bomberos hasta el tráfico sexual.

El presupuesto es apenas diferente del presupuesto del fondo general de $ 1.37 mil millones que la ciudad adoptó en septiembre.

Pero en contraste con las saludables condiciones financieras de 2019, el nuevo plan de gastos está escrito para una ciudad donde el desempleo ha aumentado después de las órdenes de cierre durante los primeros meses de la pandemia y las grandes inversiones en infraestructura y otras necesidades perennes ya estaban en espera. lista.

A pesar de eso, el plan de Curry incluye dinero para abrir tres nuevas estaciones de bomberos y una biblioteca sucursal, así como dólares para mejores servicios de salud mental, la eliminación de botes abandonados y otros artículos que los miembros del consejo habían buscado.

Las fuertes proyecciones de ingresos de los impuestos a la propiedad permitieron elaborar un plan de gastos relativamente sin preocupaciones, aunque los funcionarios de la ciudad dijeron que estarán atentos a los cambios en los ingresos de los impuestos a las ventas que comparten los gobiernos estatales y locales.

Las estaciones de bomberos que Curry propuso representarían un gasto de $ 20.5 millones en 2021 para completar las instalaciones que han sido planificadas o parcialmente construidas alrededor de E-town Parkway en Florida 9B en el sureste de Jacksonville ; Bertha Street y Harts Road en North Jacksonville; y Wilson Boulevard en Interstate 295 en Westside.

Los proyectos a largo plazo, como las estaciones de bomberos, son parte del plan de mejora de capital de la ciudad, y el plan de capital a cinco años que Curry presentó el miércoles también preveía gastos hasta 2024 para agregar estaciones alrededor de Ethel Road, cerca del Cementerio Nacional de Jacksonville; Merrill y Hartsfield Road en Arlington; y Fredericksburg Road y Sibbald Avenue en Northside. Sin embargo, construirlos dependerá de los votos del consejo más allá de este año.

El plan de Curry también incluyó gastar $ 6 millones en 2021 hacia la finalización al año siguiente de un reemplazo de $ 9.35 millones de la biblioteca pública de Oceanway. Se espera que el nuevo edificio cubra 30,000 pies cuadrados e incluya salas de reuniones e instalaciones comunitarias para un área que, según la Oficina del Alcalde, crecerá en un 35 por ciento durante la próxima década.

El alcalde también recomendó gastar $ 1.8 millones el próximo año en Cure Violence, un programa individual cuyo personal se ocupa de las familias afectadas por tiroteos u otra violencia para tratar de evitar lazos de represalias sangrientas. La ciudad aprobó un pago inicial de $ 750,000 el año pasado para llevar la iniciativa con sede en Chicago a Jacksonville y solicitó a los legisladores estatales este año que ayuden a pagar para expandirla. El gobernador Ron DeSantis mantuvo $ 500,000 para el trabajo en Jacksonville en el presupuesto estatal el mes pasado, ya que recortó alrededor de $ 1 mil millones en otros gastos.

«Creemos en el modelo de Cure Violence», dijo el jefe administrativo de la ciudad, Brian Hughes, a los miembros del consejo el miércoles, días después de que se registrara el centésimo homicidio de la ciudad este año, no oficialmente , mucho antes que el año pasado.

Se estima que el hospital UF Heath Jacksonville, la fuente clave de la red de seguridad de la ciudad para el cuidado de pacientes indigentes, recibirá $ 30 millones en el próximo año.

El hospital recibió solo $ 26 millones en 2019, pero eso se complementó más tarde con otros $ 8 millones durante el año. Hughes dijo a los miembros del consejo que $ 30 millones era una cantidad que los administradores del hospital dijeron que necesitaban para cubrir los gastos que incluían una mayor dotación de personal para atender a los pacientes con COVID-19.

Hughes dijo que el financiamiento de la ciudad podría mejorar si la economía se recupera bien, pero que los funcionarios de UF Health «entienden la realidad fiscal que les dio los $ 4 [millones] en lugar de más».

El plan del alcalde incluye alrededor de $ 183,000 para lanzar una oficina de resiliencia en el Departamento de Vecindarios, siguiendo con una decisión anunciada en febrero de agregar un oficial jefe de resiliencia en el Ayuntamiento .

El apoyo al trabajo del oficial de resiliencia había crecido a medida que una creciente lista de vecindarios se quejaba de problemas de inundación y drenaje.

El presupuesto de Curry contiene docenas de referencias al drenaje, pero poner un precio a la inversión en drenaje de la ciudad resultó ser un desafío. Cuando el miembro del consejo Randy DeFoor le preguntó cuánto asignó el plan de mejora de capital al drenaje, Hughes dijo que había $ 48 millones relacionados con la capacidad de recuperación, pero que tendría que volver a verificar cuánto de eso era para el trabajo de drenaje.

McCoys Creek, en Brooklyn y Mixon Town, fue un punto de problemas épicos para el drenaje, cuyo objetivo era por lo menos $ 22 millones en proyectos propuestos para 2021. Estos incluyen mejoras en el canal del arroyo al oeste de Myrtle Avenue para eliminar y reconstruir la calle Stockton sobre el arroyo para abrir la desembocadura del arroyo cerca de Riverside Avenue y la restauración de mamparos fallidos. Se prevé que partes de esa lista de proyectos continúen en años posteriores.

Curry también recomendó $ 4.9 millones en gastos el próximo año para desarrollar la «milla modelo» de la ruta para peatones y bicicletas Emerald Trail que une McCoys Creek alrededor de Park Street con el sendero S-Line en LaVilla . Varios otros proyectos de Emerald Trail se encuentran en los últimos años del plan capital.

La calma del tráfico en Gate Parkway, las aceras ampliadas en Five Points de Riverside y el trabajo de drenaje y aceras cerca de Old Kings Road en el área de Dinsmore también se marcaron para recibir fondos en 2021 en un plan que Curry dijo que incluye 121 proyectos de capital separados.

Los funcionarios de la ciudad dijeron que se realizarían trabajos por un valor de $ 18 millones sobre la base del pago por uso, pero que partes importantes del plan de gastos se financiarían mediante bonos.

El miembro del consejo, Matt Carlucci, que preside el Comité de Finanzas, alentó a los miembros a mirar de cerca el presupuesto durante las próximas dos semanas para considerar si estarían a favor de aumentar la tasa de impuestos a la propiedad de la ciudad, y señaló que el 28 de julio es una fecha límite para que el consejo decida si anunciar que estaba considerando un millaje más alto que el utilizado el año pasado. Sin embargo, la idea misma de aumentar las tasas no fue un comienzo para otros miembros, ya que los miembros Al Ferraro y Rory Diamond les dijeron a sus colegas que se opondrían a cualquier idea que implique tasas de impuestos a la propiedad más altas.

El presupuesto que Curry describió se basa en una tasa de 11.4419 molinos, el nivel establecido cuando se promulgó el presupuesto actual de la ciudad en septiembre. Para el propietario de una casa de $ 150,000 con una exención de vivienda de $ 50,000, la tasa de millaje resultaría en $ 1,144 en impuestos para la parte de la ciudad de la factura de impuestos, sin incluir los impuestos de las escuelas y otras entidades gubernamentales.

El presupuesto no incluye fondos para las escuelas del condado de Duval, que son supervisadas por una junta escolar con su propio poder impositivo.

Con información de Jacksonville.com

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