China ordena a Estados Unidos cerrar el consulado de Chengdu, tomando represalias por Houston

El cierre del consulado de ojo por ojo marcó otra ronda de tensiones crecientes entre Washington y Beijing.

Mientras Estados Unidos arremetía contra la «nueva tiranía» de China, Beijing ordenó el viernes el cierre del consulado estadounidense en Chengdu, una medida de represalia que amenaza con llevar a las dos potencias a una división aún más profunda.

Pekín culpó al gobierno de Trump por el deterioro de las relaciones, calificando su propia acción justificada después de que Washington le dijo a China esta semana que cierre su consulado en Houston y acusó a sus diplomáticos de actuar ilegalmente. Un funcionario chino, a su vez, denunció a los diplomáticos estadounidenses en Chengdu, una ciudad del suroeste, por interferir en los asuntos de China.

En el relato chino, Beijing está bajo ataque, ya que la administración Trump lo persigue con creciente intensidad en comercio, tecnología y derechos humanos. En cuestión de semanas, Estados Unidos sancionó a los funcionarios chinos por las políticas del gobernante Partido Comunista en Hong Kong y la región occidental de Xinjiang, cortó el acceso de las empresas chinas a la tecnología estadounidense y desafió los reclamos de Beijing en el Mar del Sur de China .

Los medios de propaganda del partido emitieron una nota nacionalista el viernes, prometiendo que Beijing se mantendría firme ante la creciente presión de Estados Unidos.

«Estados Unidos ha suscitado recientemente problemas en las relaciones con China hasta el punto de la histeria», dijo la agencia oficial de noticias Xinhua, en un editorial.

«El cierre no provocado del consulado chino en Houston por parte de Estados Unidos no solo despertó la indignación del pueblo chino», decía el editorial, «sino que también permitió a la comunidad internacional ver la verdadera cara del acoso estadounidense».

Para la administración Trump, China ha sido el agresor. El secretario de Estado Mike Pompeo acusó el jueves a Beijing de explotar la voluntad de Occidente de comprometerse con el Partido Comunista. Llamó a las «naciones del mundo amantes de la libertad» a unirse e «inducir a China a cambiar».

Fue un discurso en un contexto simbólico. Pompeo habló en California en la biblioteca del presidente Richard M. Nixon, cuya visita a China en 1972 puso en marcha una nueva era de relaciones que, dijo, perjudicaron a Estados Unidos.

«Si doblamos la rodilla ahora, los hijos de nuestros hijos pueden estar a merced del Partido Comunista Chino, cuyas acciones son el principal desafío hoy en el mundo libre», dijo Pompeo, cuya referencia al cierre del consulado en Houston fue recibido con aplausos.

«El Secretario General Xi no está destinado a tiranizar dentro y fuera de China para siempre a menos que lo permitamos», agregó, refiriéndose a Xi Jinping, líder de China.

Los funcionarios chinos han reaccionado con enojo ante la administración, acusando a Pompeo y a otros de adoptar una mentalidad de la Guerra Fría. En un tuit el viernes, Hua Chunying, una portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, criticó a Pompeo por «lanzar una nueva cruzada contra China en un mundo globalizado».

«Lo que está haciendo es tan inútil como una hormiga tratando de sacudir un árbol», escribió Hua.

Cada vez más, ambas partes están replanteando posiciones intratables desde las cuales sería difícil encontrar un terreno común.

«El discurso de Pompeo es la nueva declaración de la Guerra Fría de los Estados Unidos», dijo Shi Yinhong, profesor de relaciones internacionales en la Universidad Renmin de Beijing. «Y el mundo se divide en dos: comenzar de nuevo y llevar a cabo todos los aspectos de la competencia y la confrontación con China».

La preocupación es que el daño causado por estos movimientos recientes será cada vez más difícil de revertir. El Ministerio de Relaciones Exteriores de China parecía estar al tanto de este riesgo incluso cuando anunció el cierre del consulado estadounidense, lo que sugiere que Estados Unidos podría ayudar a restablecer la relación si se retracta inmediatamente de su decisión sobre el consulado de Houston.

Pero la administración Trump ha dicho que el cierre del consulado de Houston era necesario porque se había convertido en un centro de espionaje ilegal y operaciones de influencia, alegaciones que los funcionarios chinos han negado.

Wang Wenbin, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, acusó el viernes a diplomáticos estadounidenses en Chengdu de participar en actividades inapropiadas, sin dar ejemplos.

«Interfirieron en los asuntos internos de China y perjudicaron los intereses de seguridad nacional de China», dijo a los periodistas en una sesión informativa regular.

A las pocas horas del anuncio, el consulado de Chengdu se convirtió en un objeto de fascinación nacional en China. Un video en vivo que mostraba la puerta principal cerrada del consulado había sido visto 24 millones de veces el viernes por la noche en Weibo, un servicio chino de microblogging.

Los diplomáticos chinos fueron vistos quemando lo que parecían ser documentos en el patio del consulado de Houston después de que se les ordenó irse, lo que generó especulaciones en China sobre si los diplomáticos estadounidenses podrían hacer lo mismo.

Se espera que el efecto inmediato de los cierres de los dos consulados sea mínimo, especialmente dado que las visas que normalmente procesan se han vuelto discutibles en un momento en que los viajes han sido severamente limitados por la pandemia de coronavirus.

Pero el cierre del consulado en Chengdu, en la provincia de Sichuan, el más occidental de los cinco consulados estadounidenses en China continental, priva a Estados Unidos de una ciudad que es un centro para la expansión comercial de China en Asia Central. Chengdu es también su puesto diplomático más valioso para recopilar información sobre Xinjiang y el Tíbet, las dos regiones a veces inquietas en el extremo oeste de China.

Ambas regiones han sido escenario de represiones de seguridad de gran alcance que han generado críticas internacionales como abusos de los derechos humanos. Los funcionarios chinos han desestimado tales preocupaciones como injustas.

El consulado en Chengdu también estuvo brevemente en el centro de la intriga política china en 2012 cuando Wang Lijun, el jefe de policía de la metrópoli cercana de Chongqing, huyó allí después de una pelea con su jefe, el líder del partido de la ciudad, Bo Xilai . Más tarde, el Sr. Bo fue acusado de estar en el centro de una conspiración para tomar el control del Partido Comunista.

China advirtió a principios de esta semana que tomaría represalias por el cierre del consulado de Houston en especie. Al mismo tiempo, el gobierno parece tener poco apetito por una escalada .

Global Times, un periódico nacionalista del Partido Comunista, reconoció que los líderes chinos enfrentaron un dilema sobre cómo responder.

«No contraatacar se considerará una debilidad, lo que conducirá a una serie de consecuencias y pondrá en peligro los intereses nacionales a largo plazo de China», dijo el periódico en un comentario. Pero, señaló, «tomar contramedidas cada vez obligará a China y Estados Unidos a distanciarse cada vez más mientras pelean, y acelerar su ‘desacoplamiento'».

El editorial dijo que Beijing finalmente no podía permitirse el lujo de ser pasivo: «La actitud de China es muy simple, siempre que sea una provocación maliciosa, lucharemos sin excepción».

Funcionarios de la administración Trump acusaron a diplomáticos chinos en Houston de ayudar al espionaje económico y al intento de robo de investigaciones científicas en numerosos casos en todo Estados Unidos. Los agentes de inteligencia de todos los países operan desde sus embajadas y consulados, pero con sus acciones, la administración acusa a los chinos de ir demasiado lejos, violando la ley estadounidense al mentir sobre sus identidades para operar de manera encubierta.

Un resumen de las actividades de aplicación de la ley contra los chinos en los Estados Unidos, proporcionado por funcionarios en Washington al New York Times, describió una red de esfuerzos encubiertos del consulado para reclutar investigadores y otros para recopilar tecnología e investigación, incluso en varios de los mejores centros médicos en la gran región de Houston.

También detalló una serie de investigaciones del FBI en todo el país, revelando que la oficina había realizado interrogatorios en 25 estados de personas que se cree que son miembros del ejército de China, el Ejército Popular de Liberación, que fueron enviados a estudiar o realizar investigaciones en universidades estadounidenses sin revelar su afiliación

El Departamento de Justicia anunció el jueves que cuatro de ellos habían sido acusados ​​y tres arrestados. Uno, identificado como Tang Juan, estudió en la Universidad de California, Davis, y huyó al Consulado chino en San Francisco para escapar del arresto, según el documento.

El enfrentamiento entre los dos gobiernos sobre ella fue uno de los temas que llevaron a la orden del Departamento de Estado al embajador chino el martes de cerrar su consulado de Houston. La Sra. Tang dejó el consulado de San Francisco el jueves por la noche y fue arrestada, dijo el viernes un funcionario del Departamento de Justicia, y se esperaba que compareciera ante el tribunal.

El funcionario dijo que el cierre del consulado de Houston tenía que ver tanto con enviar un mensaje a todas las misiones chinas y al gobierno chino sobre sus actividades como con el consulado de Houston.

Fuente: New York Times

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