» AVISPONES ASESINOS » ( o delicioso manjar)

Mucho antes de que el avispón gigante asiático comenzara a aterrorizar a las abejas melíferas del estado de Washington, los feroces insectos representaban una amenaza a veces mortal para los excursionistas y agricultores en las montañas del Japón rural.

Pero en la región central de Chubu, estos insectos, a veces llamados «avispones asesinos», son conocidos por más que su agresión y picadura insoportable.

Son vistos como un refrigerio agradable y un ingrediente estimulante en las bebidas. El avispón gigante, junto con otras variedades de avispas, se ha considerado tradicionalmente un manjar en esta parte rural del país.

Las larvas a menudo se conservan en frascos, fritas o al vapor con arroz para hacer un plato salado llamado hebo-gohan. Los adultos, que pueden medir dos pulgadas de largo, se fríen en brochetas, aguijón y todo, hasta que el caparazón se vuelva ligero y crujiente.

Dejan una sensación de calor y hormigueo cuando se comen. Los avispones también pueden darle al licor un toque extra. Los especímenes vivos se ahogan en shochu, una bebida destilada clara.

En su agonía, los insectos liberan su veneno en el líquido, y se almacena hasta que se vuelve un tono oscuro de ámbar. Sin embargo, la verdadera emoción no está en comer o beber el avispón gigante, sino en la caza.

A principios de los meses de verano, los intrépidos cazadores rastrean a los insectos hasta sus enormes nidos, que pueden albergar hasta mil avispones y sus larvas, en los troncos de los árboles podridos o bajo tierra.

Atraen a un avispón con una serpentina unida a un trozo de pez, y cuando agarra el bocado y despega, la partida de caza va en una carrera de obstáculos por el bosque. Al encontrar el nido, los cazadores aturden a los insectos con humo, luego usan motosierras y palas para extraerlo.

En otros casos, los nidos son desarraigados por exterminadores profesionales. Torao Suzuki, de 75 años, dijo que eliminaba de 40 a 50 nidos al año, y que lo picaban hasta 30 veces cada temporada.

«Duele, se hincha y se pone rojo, pero eso es todo», dijo sobre las picaduras. «Supongo que soy inmune». Él no come los insectos él mismo.

«Incluso cuando le digo a la gente que te van a picar, todavía se los comen. Dicen que los hace potentes ”, dijo. Suzuki dijo que también vendió los nidos, que son trofeos populares en toda la región.

Las colmenas marrones lacadas, a veces se abren para exponer su complejo trabajo de celosía, adornan vestíbulos y salas de recepción en hogares, escuelas y oficinas públicas.

Los historiadores dicen que los insectos, que se extienden por toda Asia pero se encuentran más comúnmente en Japón, alguna vez fueron valorados junto con otras avispas como una fuente barata de proteínas en las zonas rurales afectadas por la pobreza.

Los avispones cocinados tienen su propia celebracion cada noviembre en la prefectura de Gifu en un festival, conocido como Kushihara Hebo Matsuri, donde se entregan premios por los nidos más grandes y los comensales apuestan por el privilegio de llevarse uno a casa.

Incluso en este jubileo de insectos, el peligro que representa el avispón gigante, que ha matado a decenas de personas en Japón en los últimos años, es evidente.

Un volante para el evento de 2018 advirtió a los participantes que estén atentos a avispones sueltos cerca del recinto ferial, y les aconsejó a los asistentes que «tengan mucho cuidado para evitar ser picados». Los organizadores, agregareon que , «no tienen absolutamente ninguna responsabilidad» por las consecuencias de ignorar las advertencias.

Las advertencias van mucho más allá de este evento único. Cada primavera, las oficinas gubernamentales de todo el país emiten avisos sobre los e conocidos en Japón como «avispones gorriones gigantes» debido a su tamaño.

Las personas que se aventuran en la naturaleza han aprendido a evitar la laca para el cabello y los perfumes, que pueden atraer las plagas aterradoras.

Por lo tanto, puede que no sea sorprendente que la práctica de cazar y comer insectos, como ocurre con muchas tradiciones en el envejecimiento del Japón rural, sea menos común de lo que solía ser.

La Sociedad protectora de las Avispas Oomachi en Nagano una vez alcanzó cierta fama nacional por hacer galletas de arroz con los insectos horneados.

Desde entonces, la producción se detuvo, ya que los miembros del grupo murieron o se volvieron demasiado viejos para preparar los refrigerios, dijo Sachiko Murayama, de 70 años, quien está en el consejo de una cooperativa comercial local.

En las ciudades japonesas, sin embargo, ha habido un pequeño resurgimiento en el interés por comer insectos.

Algunos jóvenes se sienten atraídos por la novedad y la idea de que los insectos son una fuente de proteínas ecológica

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